Berberis 属の低木で、園芸化されたものが最近は葉色を楽しむ庭木として流通しています。長さ7~8ミリほどしかない実ですが、深紅の色合いが冬枯れの雑木林で目を引きます。成分のベルベリンは殺菌・抗菌作用が強く、古くから結膜炎など、眼の病気に用いられてきました。